Homesman

Glendon Swarthout

Éditions Gallmeister

  • 16 juin 2021

    Une histoire incroyable. Des personnages attachants et surprenants. Le portrait d'une femme hors du commun. Un western plein d'action et de rebondissements.
    Voilà pourquoi vous devez lire Homesman et découvrir Glendon Swarthout, grand auteur injustement méconnu de romans policiers et de westerns.


  • 31 mai 2014

    "Homesman" de Glendon Swarthout


    "Homesman" de Glendon Swarthout aux éditions Gallsmeister, peut être traduit par un néologisme - le rapatrieur -. C'est l'homme qui va être chargé de rapatrier vers l'est quatre femmes qui ont perdu la raison pendant un hiver particulièrement rigoureux dans les Grandes Plaines de l'Ouest des Etats-Unis au Nebraska. Cet homme, Briggs, n'est ni altruiste, ni volontaire! Disons qu'il y est obligé parce que Mary Bee l'a sauvé de la pendaison auquel ses vols l'avaient condamné et qu'il a juré de lui obéir. Mary Bee, une femme courageuse, a accepté de convoyer les malades à la place de leur mari. Mais elle se sent bien seule et peu apte à mener à bien sa tâche, c'est pourquoi elle s'adjoint les services de ce voleur qui ne lui inspire pourtant aucune confiance. La longue marche à travers les grands espaces déserts commence.

    Nous sommes au XIX siècle siècle, la conquête de l'Ouest continue mais cela ne va pas sans dommage surtout pour les femmes qui viennent de l'Est, habituées à une vie moins rude, et qui se retrouvent isolées dans des fermes sans voisinage, coupées de du monde pendant des hivers longs, d'une rigueur extrême. En plus des conditions de vie difficiles, de la neige, du froid, de l'inconfort des maisons, de la faim quand les provisions viennent à faire défaut et qu'une épidémie s'abat sur le troupeau, elles ont à subir des grossesses non désirées et à répétition, à accoucher toute seule et sans aide, à assister, impuissantes, à la mort de leurs enfants, et parfois à composer avec la violence physique ou morale que leur inflige leur mari. L'écrivain nous montre un monde dur pour tous mais en particulier pour les femmes, une société où la solidarité et le partage n'existent pas toujours.

    C'est la première fois qu'un livre consacré au western décrit avec autant de réalisme le sort de ces femmes de pionniers qui souvent nous a été présenté à travers des images d'Epinal, héroïques et fortes face aux dangers ou bien faibles héroïnes mourant de mort violente. Mais la vie quotidienne, banale, sordide, faite de solitude, de petites souffrances répétées, et de désespoirs insondables, c'est cela que ce roman a le mérite de nous décrire. Et il y réussit très bien.

    Au départ, les personnages correspondent à des types : la femme de tête, seule, autoritaire, qui mène sa ferme d'une main ferme (Mary Bee), le voleur, hors la loi sans morale et sans éducation (Briggs), le pasteur, le forgeron... Mais bien vite ils échappent au lieux communs et cessent d'être des stéréotypes. Sans entrer dans les détails pour ne pas révéler la suite, on s'aperçoit que la femme et le brigand sont des êtres plus complexes que ce que l'on pensait, ce qui nous ménage des surprises au cours du récit. Le lecteur ne reste donc pas dans le cadre confortable du western classique. Les personnages évoluent selon leur caractère, leur éducation, les aléas du voyage, les difficultés rencontrées. Ils ne sont pas toujours là où on les attendait mais ils nous paraissent vrais, humains avec leurs forces et leurs faiblesses.

    Homesman est donc un récit d'aventures qui sort des sentiers battus. Les grands espaces couverts de neige, à la végétation rare, au sol gelé, dur comme la roche, qui ne permet pas d'enterrer les corps des morts de l'hiver, sont synonymes de prison. L'immensité, les horizons sans limites, paradoxalement, ne procurent pas une impression de liberté mais d'oppression. Les individus se replient sur eux-mêmes, perdent leur vitalité et l'espoir.

    J'ai beaucoup aimé la lecture de ce beau roman. On peut la prolonger par le visionnement du film adapté du roman de Tommy Lee Jones qui est aussi très prenant. Les acteurs qui interprètent les personnages sont excellents et la mise en images procure un sentiment d'angoisse en refusant tout idéalisme.


  • par (Libraire)
    27 mai 2014

    Les cowboys, les indiens... et Mary Bee !

    Grandiose ! Je ne suis pas très portée sur les westerns d'habitude mais là, bizarrement, je me suis laissée emporter par cette histoire avec cowboys, indiens... et Mary Bee. Car c'est d'abord, il faut le dire, un beau portrait de femme. C'est aussi, une épopée à travers l'Ouest sauvage, un roman d'aventures plein d'humanité. Je n'ai pas encore vu le film mais je vous conseille le roman. J'ai a-do-ré !


  • par (Libraire)
    22 mai 2014

    L'envers du rêve américain

    Parce que l'Ouest des États-Unis n'était pas qu'un Eldorado, quatre femmes du Territoire du loup ont perdu la raison dans la froidure de l'hiver. Afin de les ramener dans leurs familles à l'Est, Mary Bee Cuddy, une femme célibataire qui cultive ses propres terres, décide de se charger de ce lourd fardeau. Elle embarque avec elle George Briggs, un bon à rien, un voleur de terre, pour la guider jusque dans l'Iowa.


    Homesman est un livre magnifique sur la conquête des territoires de l'ouest des États-Unis, leur hostilité et les hommes et femmes qui tentent d'y vivre. Une terre gelée, balayée par le vent et les intempéries, des hommes égoïstes qui ne voient pas ce qui se passe autour d'eux et qui laissent leurs épouses plonger irrémédiablement dans la folie.

    Glendon Swarthout peint avec brio le portrait d'une femme déterminée et la violence de la nature et des hommes qui l'entoure. Un livre d'une incroyable force et d'une incroyable dureté aussi qui vous emmène dans un voyage bouleversant dont on ne sort pas indemne.