Vers une résolution de la question franciscaine, La Légende ombrienne de Thomas de Celano
EAN13
9782213639512
Éditeur
Fayard
Date de publication
Langue
français
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Vers une résolution de la question franciscaine

La Légende ombrienne de Thomas de Celano

Fayard

Livre numérique

  • Aide EAN13 : 9782213639512
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La tradition intellectuelle française a distingué et parfois opposé deux
étapes du métier d’historien : la quête des sources et la quête du sens.
Distinction opératoire, voire salutaire, si elle ne s’accompagnait d’une
distribution des rôles et d’un jugement de valeur. Qualifiée du terme d’«
érudition », la première se devait de fournir le matériau susceptible
d’alimenter la seconde. Les disciplines érudites se trouvèrent réduites au
rang de « sciences auxiliaires » de l’histoire. Une telle partition
fonctionnelle marque de manière rémanente le paysage universitaire français
et, parfois encore, les esprits. Fort heureusement, elle est le plus souvent
réfutée par la pratique des gens de métier. En voici une très éloquente
illustration.

À propos d’un sujet d’une extrême complexité, la « question franciscaine »
(sur quelles bases solides peut-on écrire la vie de François d’Assise ?), le
médiéviste Jacques Dalarun ouvre au lecteur la porte de son atelier : son
livre met longuement en oeuvre les ressources de l’érudition, puis vient la
tentative de résolution historique du dossier. Elle n’assène pas une vérité
définitive ; elle ne s’abrite pas plus derrière de multiples conditionnels.
Elle se présente comme trois scénarios alternatifs énoncés avec une égale
conviction. Cette irruption incongrue de ce qu’on appelait jadis le « nouveau
roman » dans un livre d’histoire ne procède pas d’une coquetterie littéraire.
Elle est le moyen, le seul, qui est venu à l’historien de dire la difficulté
d’écrire une histoire par nature en quête de vérité, au moment où il lui a
fallu quitter le sentier balisé, rassurant dans sa rigueur même, de la
recherche et de l’établissement des sources pour basculer dans l’espace
infiniment plus incertain de leur interprétation. Cela n’infirme en rien la
conviction selon laquelle l’historien doit, sans pour autant en confondre les
étapes, réconcilier par la pratique les diverses facettes du métier. Mais
disons que le transfert et le dépassement d’un clivage opérationnel et, par
suite, institutionnel dans une pratique individuelle peut parfois prendre des
allures de psychomachie.
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