Qu'est-ce qu'une nation ?
EAN13
9782824901039
Éditeur
République des Lettres
Date de publication
Collection
Franc-Tireur
Langue
français
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Qu'est-ce qu'une nation ?

République des Lettres

Franc-Tireur

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Texte intégral révisé suivi d'une biographie d'Ernest Renan. Souvent comparé
aux reflexions de Jules Michelet sur la nation, ou opposés à celles de Johann
Gottlieb Fichte pour ce qui est de la perception allemande sur le même sujet,
Qu'est-ce qu'une nation ? est resté le texte le plus célèbre d'Ernest Renan.
Toujours actuel, ce chef d'oeuvre de rhétorique et de science politique a été
prononcé lors d'une conférence donnée en Sorbonne en mars 1882. Il apparaît
aujourd'hui comme le testament politique de ce maître à penser de la IIIe
République, académicien et titulaire de la chaire d'hébreu du Collège de
France. "J'en ai pesé chaque mot avec le plus grand soin", écrira-t-il plus
tard: "c'est ma profession de foi en ce qui touche les choses humaines, et,
quand la civilisation moderne aura sombré par suite de l'équivoque funeste de
ces mots: nation, nationalité, race, je désire qu'on se souvienne de ces vingt
pages-là." S'interrogeant sur les fondements de l'identité nationale, l'auteur
de la Vie de Jésus, vivement affecté par l'annexion de l'Alsace-Lorraine par
l'Empire allemand, constate d'abord dans l'histoire des peuples l'existence
d'un droit national à côté du droit dynastique. Développant son propos, il
affirme ensuite que ni la race, ni la langue, ni la religion, ni la communauté
d'intérêts, ni la géographie ne peuvent définir une communauté nationale. Pour
Ernest Renan, "Une nation est une âme, un principe spirituel, [...], une
grande solidarité, constituée par le sentiment des sacrifices qu'on a faits et
de ceux qu'on est disposé à faire encore. [Son] existence est un plébiscite de
tous les jours, comme l'existence de l'individu est une affirmation
perpétuelle de vie."
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