Un don
EAN13
9782267020328
ISBN
978-2-267-02032-8
Éditeur
Christian Bourgois
Date de publication
Collection
Littérature étrangère
Nombre de pages
193
Langue
français
Langue d'origine
anglais
Code dewey
823.1
Fiches UNIMARC
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Offres

L'histoire prend place à la fin du XVIIè siècle : à cette époque, les colonies d’Amérique sont à peine
nées, l'esclavage des Noirs venus d’Afrique est un fait nouveau et n'est pas encore la pierre
angulaire de l’économie américaine. Dans ce nouveau monde, des Européens ont bâti des
propriétés isolées au milieu de régions sauvages où la maladie et la mort sont une menace de
chaque instant, où tous, à l'exception des Indiens, viennent d'ailleurs. Les personnages d'Un don
constituent un microcosme représentatif de cette société. Ils vivent dans une petite ferme du
Maryland, propriété de Jacob Vaark, un fermier et négociant anglo-néerlandais marié à Rebekka.
Cette jeune Anglaise est I'aînée de sa famille. Ses parents, peu soucieux de son sort ont décidé de
répondre à I'annonce de Jacob qui recherchait << une femme en bonne santé, chaste et désireuse de
voyager >>. Quand on propose à Jacob de prendre à son service la très jeune Florens, en
compensation d'un retard de paiement, il y voit la possibilité d'alléger la peine de sa femme dont
aucun enfant n'a survécu. Florens est immédiatement prise en charge par Lina, une esclave
Indienne dont la tribu a été décimée par une épidémie. Cette dernière dirige la maisonnée avec
Rebekka, menant la vie dure à l'autre esclave du couple, Sorrow la bien-nommée, unique rescapée
d'un bateau attaqué par des pirates.
Florens n'a jamais compris pourquoi sa mère avait cherché à se séparer d'elle. C'est sa parole qui
ouvre le récit, révélant au lecteur qu'elle a commis un crime de sang qui ne cesse de la hanter,
Dans cette ferme isolée se mêlent les destins de ces femmes trop souvent livrées à elles-mêmes,
destins qui basculent avec l'arrivée du forgeron, un homme libre venu d’Afrique, puis avec la mort
de Jacob.
Quand la variole menace la vie de Rebekka, Florens part à la recherche du forgeron dont les
connaissances en plantes médicinales pourraient sauver sa maîtresse. Ce voyage constituera un
point de non-retour.
Un don est le neuvième roman de Toni Morrison. Comme dans « Beloved », le récit tourne autour de
l'histoire ambiguë et dérangeante d'une mère et de sa fille - une mère qui renvoie sa fille afin de la
sauver, et une fille qui ne parviendra sans doute pas à exorciser cet abandon. Cette tragédie
puissante, où les voix des personnages alternent et prend des aspects épiques, constitue en
quelque sorte le pendant, presque le prélude de Beloved, son histoire se déroulant quasiment deux
siècles auparavant.

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Commentaires des lecteurs

6 août 2011

Florens a été donnée en paiement d’une dette. « Prenez ma fille » (p. 36), a dit sa mère qui l’a tendue à Jacob Vaark comme on offre son meilleur trésor. Florens, fille d’esclave qui ne sait pas marcher sans ...

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Echos de la presse

"Un don" a été proclamé meilleur livre de I'année 2OO8 par le London Times.
Il figure dans la liste des dix meilleures ventes du New York Times, des meilleurs livres de l'année du Times Literary Supplement, de I'Observer et du Financial Times ainsi que sur la sélection de Noël de l'Independant.

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