Jean-Jacques Rousseau

Biographie

1712 - 1778. Orphelin de mère, abandonné à dix ans par son père, il poursuit
son éducation en autodidacte. Accueilli par Mme de Warens, précepteur chez M.
de Mably, il souffre néanmoins de solitude et se sent rejeté et calomnié. Sur
cette expérience - celle d'un sujet à l'écoute de sa conscience intérieure -
repose sa philosophie. Il poursuit dès lors dans la quête de soi-même le
secret d'un bonheur « naturel » et de la compréhension entre les hommes. Les
maux dont ceux-ci sont atteints relèvent, selon lui, des formes de leur
communication et de leur organisation politique _(Essai sur l'origine des
langues)._ À partir de là, il procède par une critique des fondements d'une
société corruptrice ( _Discours sur les sciences et les arts_ ; _Discours sur
l'origine et les fondements de l'inégalité parmi les hommes_ _; Lettre à
d'Alembert sur les spectacles,_ 1758) et expose ses principes éthiques sur la
vie publique et privée dans des oeuvres philosophiques ( _Du contrat social_ ,
_Émile_ ), romanesque ( _Julie ou la nouvelle Héloïse_ ), et autobiographiques
( _Rêveries du promeneur solitaire,_ 1782 ; _Confessions,_ 1782 - 1789).

Contributions de Jean-Jacques Rousseau

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