Jean Racine

Biographie

1639 - 1699. Orphelin, il est recueilli par les religieuses de Port-Royal, où
il reçoit une éducation janséniste. Après avoir tenté de concilier ses
aspirations littéraires avec la carrière ecclésiastique, il se consacre au
théâtre. Il fait jouer _la Thébaïde_ (1664), puis _Alexandre le Grand_ (1665),
mais c'est le succès de la tragédie _Andromaque_ (1667) qui assure sa
réputation. Il donne ensuite _Britannicus_ (1669), _Bérénice_ (1670),
_Bajazet_ (1672), _Mithridate_ (1673), _Iphigénie en Aulide_ (1674), _Phèdre_
(1677). Nommé historiographe du roi, réconcilié avec les jansénistes, il
renonce alors au théâtre. Mais, à la demande de Mme de Maintenon, il écrit
encore pour les élèves de Saint-Cyr les tragédies bibliques _Esther_ (1689) et
_Athalie_ (1691). Le théâtre de Racine peint la passion comme une force
fatale, qui détruit celui qui en est possédé. Réalisant l'idéal de la tragédie
classique, il présente une action simple, claire, dont les péripéties naissent
de la passion même des personnages. Racine a aussi écrit une comédie, _les
Plaideurs_ (1668), spirituelle critique des moeurs judiciaires. (Académie
française.)

Contributions de Jean Racine

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