Yves Coppens

Biographie

Yves Coppens est né en 1934. Passionné par la Préhistoire depuis son enfance,
il commence sa carrière de chercheur par quelques travaux de fouilles et de
prospection en Bretagne pendant ses années de lycée et d'université. Á vingt
deux ans, il entre au CNRS et se dirige vers l'étude d'époques plus reculées :
le quaternaire et le tertiaire. A partir de 1960, il monte des expéditions au
Tchad, en Ethiopie, en Algérie, en Tunisie, en Mauritanie, en Indonésie, aux
Philippines, en Chine, en Sibérie, en Mongolie. Il découvre un premier crâne
d'Hominidé dès 1961 au Tchad à Yayo (Angamma), qu'il nomme Tchadanthropus
uxoris, puis une mandibule de 2 500 000 ans en Ethiopie en 1967 qu'il nomme
Australopithecus aethiopicus. En 1969, il est nommé maître de conférences au
Museum national d'Histoire naturelle et intègre la sous-direction du musée de
l'Homme.   En 1974, il découvre, avec ses collaborateurs, l'Australopithecus
afarensis, plus couramment appelé Lucy. En 1980, il est nommé professeur et
directeur au Museum, titulaire de la chaire d'Anthropologie. Puis il est élu
titulaire de la Chaire de Paléoanthropologie et Préhistoire du Collège de
France. Yves Coppens a montré, en 1975, comment l'homme était né d'un
changement climatique ; en 1982, comment les Hommes et les Grands Singes
s'étaient séparés ; en 1988, comment l'acquis avait pris le pas sur l'inné -
avec pour corollaire le ralentissement de l'évolution humaine. Puis, avec
Michel Brunet et coll., il cosigne deux Hominidés nouveaux du Tchad,
Australopithecus bahrelghazali (dit Abel) en 1995 et Sahelanthropus tchadensis
(dit Toumaï) en 2002 et, avec Brigitte Senut et coll. un Hominidé nouveau du
Kénya, Orrorin tugenensis en 2000.   Yves Coppens a rédigé en 2002-2003 la
Charte de l'environnement entrée dans la Constitution française en 2005. En
2006, Yves Coppens est nommé au Haut conseil de la recherche et de la
technologie. Il est aussi caution scientifique en 2005 (avec Bernard
Vandermeersch), du Paléosite de Charente maritime ; en 2003, 2005 et 2007, des
documentaires L'Odyssée de l'espèce, Homo sapiens et Le sacre de l'Homme. Yves
Coppens est Commandeur de la Légion d'honneur, Commandeur de l'Ordre national
du Mérite, Commandeur des Palmes académiques, Officier de l'Ordre des Arts et
des Lettres, Officier de l'Ordre national du Tchad. Il a reçu de nombreux prix
français et étrangers pour ses travaux.   Yves Coppens a notamment publié Le
Singe, l'Afrique et l'Homme (Fayard, 1983), Préambules (O. Jacob, 1992), Le
Genou de Lucy : l'histoire de l'homme et l'histoire de son histoire (O. Jacob,
2000), Aux origines de l'humanité (Fayard, 2003), Histoire de l'homme et
changements climatiques (Fayard, 2006).

Contributions de Yves Coppens

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  • All Lascaux
    Philippe Psaïla, Yves Coppens, Pedro Lima
    Synops
     
  • Tout Lascaux
    Philippe Psaïla, Pedro Lima
    Synops
     

Rencontre avec Yves Coppens, qui a eu lieu le 11 août 2017 dans le cadre de la programmation d'été "Les Éclaireurs" à la librairie Dialogues à Brest, autour du thème : "D'où venons-nous, qui sommes-nous et où allons-nous ?".
Entretien mené par Laurence Bellon.
Réalisation : Ronan Loup.